今度の惑星Xは「プラネット・ナイン」

多分、このブログで話題にすると想像されていた方も多いと思いますが、やはり書いてしまいました。

6年ぶりの惑星Xのニュース。身近な太陽系の話題は何だかワクワクします。


Green Sun – Distant Star

太陽系外縁部に 9個目の惑星とみられる物体が存在している証拠が発見されたそうです。

今度の惑星Xは「プラネット・ナイン」。

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前回、証拠を見つけることができなかった惑星X「テュケ」は、木星と同じガス惑星タイプで、大きさは木星の4倍という巨大さでしたが、今回発見されたとされる惑星X「プラネット・ナイン」の大きさは太陽系で5番目に大きい惑星ということ。

残念ながら、少々スケールが小さくなりました。

太陽から海王星より20倍遠く離れた軌道を1万~2万年かけて周回しているそうで、地球から見て、海王星の20分の1ぐらいの大きさで、自ら光を発することもなくほとんど動かないわけですから気づかれなかったのでしょう。

「長周期彗星の軌道を説明する」惑星Xだった「テュケ」

2011年に話題となった広域赤外線探査衛星「ワイズ」による惑星X「テュケ」の存在は、残念にもその証拠を見つけることができなかったわけですが、これは「長周期彗星の軌道を説明する」ために想定された惑星Xでした。

SUDAREの部屋_惑星X

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2015年探査機「ニューホライズンズ」がとらえた冥王星と衛星カロン。

今度は、

「太陽系外縁天体の軌道の特異性を説明する」ための惑星X「プラネット・ナイン」が存在する可能性の発見でした。

「太陽系外縁天体の軌道を説明する」惑星X「プラネット・ナイン」


Evidence of a Ninth Planet

米カリフォルニア工科大学の研究者は、太陽系外縁部に 9個目の惑星とみられる物体が存在している証拠を発見したと発表しました。

新惑星の質量は冥王星の約5000倍。冥王星とは異なり「プラネット・ナイン」の重力影響は極めて強く、惑星として分類することに疑問の余地はないということ。

太陽系外縁天体(TNO)

海王星軌道の外側を周る天体の総称。

カイパー・ベルト

海王星軌道外側の氷状物質からなる円盤状の領域であり、冥王星等の準惑星を擁し、主要な太陽系惑星の領域外まで伸びている。

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2014年、10以上の太陽系外縁天体である「カイパー・ベルト」天体がいずれも奇妙な特徴のある軌道を持つことを指摘する論文が発表されました。それは極めて大きい重力を持つ何かが、これらの天体の軌道をわずかに「ずらして」いるように示唆していました。

この現象を合理的に説明するため、太陽に最接近する位置が、他の8惑星と正反対に位置する「非整列」軌道を持つ大惑星というアイデアが考え出されました。

そしてこのアイデアに対する、

『この軌道幾何学はあり得ない。長時間安定することはできない、なぜならこれによって惑星とこれらの物体は接近し最終的には衝突するからだ。』

という批判に対し、すべての軌道が正しく整列して衝突を防いでいることを発見したわけです。

実際、不規則軌道を持つ既知の天体の軌道は、「プラネット・ナイン」を想定したシミュレーションと完璧に一致したそうです。

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ただし、今回は実際にこの惑星が観測されたわけではありません。まだ軌道上の何処にいるのかも分からないのです。

次のステップは実際にこの惑星の姿を捉える作業ということになります。

公転周期

太陽を1万~2万年かけて周回ということは 地球での 8000年は「プラネットナイン」では半年ぐらいの出来事ということ。遠い未来を描いたつもりの『シンプソンズ』もびっくりでしょう。

8,000年後の未来。史上最も珍妙な『シンプソンズ』オープニング


THE SIMPSONS | Couch Gag from “Clown In The Dumps”

名称「本家冥王星」はいかがでしょうか。

この新惑星の命名を「本家冥王星」とでもすれば、2006年まで太陽系の惑星を「水金地火木土天海冥」と覚えていた懐かしい時代に戻ることができますし、冥王星が惑星でなくなったと怒り悲しんでいたアメリカの人々のプライドも安堵するのではないでしょうか。

ただ、冥王星が惑星から除外されたことで、地球を除いた太陽系の惑星の顔ぶれが曲目と一致したホルストの組曲「惑星」は、再びやっかいな問題を抱えるのかもしれませんね。

本日の一曲はやっぱりこの曲。


Holst The Planets op 32 Jupiter

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