今度は青空で、『サマーウォーズ』気分全開。

『サマーウォーズ』に描かれた長野県上田市周辺は「日本の原風景」としてこの目で確かめたくなる魅力を感じます。


「サマーウォーズ」 劇場用予告

昨年は雨(台風)にたたられ、描かれた青い空と白い雲を見ることがでませんでしたので、今年もう一度行ってきました。

青空はなかったけれど、ほんの少し『サマーウォーズ』気分

リベンジからスタート

昨年の旅の最後に訪れたのが青麦峠の近くの「白駒の池」。あいにくの深い霧のためにその姿を見ることができなかったここからスタート。

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白駒の池を再び訪れたのは、今回訪ねる臼田宇宙空間観測所のある佐久に諏訪から向かう道筋にあるため。ちょうど前回の続きからといった感じです。

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昨年の白駒の池

むかし、一組の男女が恋に落ちた。それをよく思わない女の父親は、二人の仲を裂こうと男を山奥へと追いやってしまった。女はこれを追って山に入るが、道に迷ってしまう。そこへ一頭の白馬が現れ、女を池まで導き、男がこの池の中にいると告げる。女は白馬とともに池へと消え、二度と帰ることはなかった。

Wikipedia

そんな名前の由来を持っていますので、「苔の森」を抜けると現れた幽玄な霧に包まれた池という表現もオツなものですが、やはり夏の旅には似合いません。

そして、今年の白駒の池は美しい姿をみせてくれました。

「うすださん」

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『サマーウォーズ』に「あらわし」またもトラブル!?というニュース画面のカットがあるのですが、そこに写っていたのが JAXA 臼田宇宙空間観測所の大型パラボラアンテナ「うすださん」。

「うすださん」は、実際にあの小惑星探査機「はやぶさ」にも動作指令を送信したり観測データを受信したという、直径64m、総重量が約2,000トンの日本最大のパラボラアンテナ。

その実物をみてみたいと思い、臼田宇宙空間観測所を訪ねることにしました。

かなり奥深い山中にあるようですので事前に『ファン!ファン!JAXA!』を調べてみると、

【ここが重要!】 「下小田切」の交差点で右折!!
臼田宇宙空間観測所はこの交差点を右折し、県道121号線を道なりに16キロほど走った場所にあります。

しかーし!
所要時間は車でおよそ 1時間かかる!
細くカーブの多い登り坂ゆえ、運転には充分注意が必要!
下小田切交差点から観測所のルートには飲食物を販売する商店はなし!
上記ルート上にお手洗いはなし!(観測所内にはあり)
ということで、「トイレ休憩」「飲食物の調達」は旧・臼田町中心部で済ませるのが「吉」ですね!

しかも!!
カーナビやスマートフォン端末のナビゲーションではひとつ手前の「美里南」という交差点で右折するように案内することが多いですが(おそらく距離が近いため)、途中に車での走行が困難な未舗装区間(カーブが多く、車がすれ違えないカーブが多い危険な砂利道)がありますので、こちらのルートでの来所は避けましょう。

そうだ、臼田行こう!

と、まるで『機動警察パトレイバー』特車二課整備班のシバさんが案内しているような記事を見つけました。

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実際、 GoogleMap のナビゲーションも「美里南」コースを示していたので、「下小田切」の交差点にあるファッションセンター しまむら臼田店を目指して曲がると後は案内板どおりに進みます。

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途中、道路の奥に山の上から突き出たパラボラアンテナが見えたときには、ふとゴジラが山の上から顔を出した映画のシーンを思い出してしまいました。

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そして、最後の坂を登ると突然ドーンと目の前に現れる直径64mの巨大なパラボラアンテナ。

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敷地の芝生にはベンチもあって、巨大なパラボラアンテナを眺めながら食べたスターバックスのサンドイッチの味は最高。

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パラボラアンテナだけでなく、緑の山の波に取り囲まれた広い芝生から眺めも素敵なところでした。

あかつきのニュース

金星探査機「あかつき」の金星周回軌道への再投入に向けて7月17日、24日、31日の3回に分けて実施した軌道修正制御が計画通りに実施されたという発表がありました。

31日にここを訪れていたので、ひっとすると「あかつき」に向かって指令を送信している最中だったのかもしれません。

そして、12月 7日、

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5年ぶりにエンジンの噴射に再挑戦。金星を回る軌道再投入が行われました。

JAXAは12月 9日、「あかつき」が金星周回軌道に投入に成功したことを発表。日本の探査機が地球以外の惑星を回る軌道に入ったのは初めてです。

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「あかつき」がとらえた雲の写真に「なんじゃこりゃ」

投入から約5時間後にあかつきが撮影した金星の雲の温度分布をとらえた「中間赤外カメラ」による写真には、赤道域をまたいで北半球から南半球まで弓のような模様が写っている。

入道雲

夏といえば「入道雲」。

山の見えない街に住むものには、発達途中の巨大な入道雲を見る機会はあまりありません。

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小諸城址「懐古園」にある草笛本店でくるみ蕎麦を食べたあと、小諸インターチェンジに向かう途中、『サマーウォーズ』に描かれたのとそっくりな入道雲に出会いました。

それにしても、最近の GoogleMap のナビゲーションはけっこう面白いルートを案内することが多いような気がします。

今回も本来なら長野県道79号小諸上田線経由だと思うのですが、小諸IC南と小諸ICを結ぶバイパスのようで、眺めがよく気持ちのいい道でした。

砥石城趾

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陣内家が建てられている場所として設定されているのが「砥石城趾」。

作品に何度もそこからの眺望が様々な角度で描かれています。そこで今回はその砥石城趾も訪ねることにしました。

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上信越自動車道で小諸からローマン橋を渡って上田菅平へ。

目的の砥石城趾は中央の虚空蔵山右手後方の山の手前にうっすらと小さく見える東太郎山の尾根にあります。

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ここは撮り忘れたので googleMap のストリートビュー からちょっと拝借。

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さて櫓門(やぐらもん)登山道口に到着。そこにはこんな案内板が。

あとでこれが現実となります。なめたわけではないのですが、真夏の炎天下の登山はやはり大変でした。

入り口の櫓門にはスズメバチに注意の張り紙がありましたが、辺りを見回しても姿が見えなかったので、櫓門をくぐって登山道に。

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きれいに整備されたの山道を歩きながら、これなら楽勝に登れそうと考えたのが甘かったようで、途中から延々と続く急な階段の登りと移り、危ないところはロープが張ってあったりと、そのうちだんだん足が動かなくなってきました。

すでに午後2時を過ぎていて、多分気温は36度を越えていたと思われます。

持参したペットボトルの水も残りわずか。もうほんの少しで頂上のようでしたが、帰りのことも考えて引き返すことにしました。

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挫折感いっぱいで下山して、登山道入口に設けられた展望台からの眺め。

実際に描かれた風景とはやはり画角が違いますが、今回はこれでよしとすることにします。

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とにかく暑かった。

今日の一曲。

今回の旅のお供にしたのは’70年代ヒットポップス集。そのなかの一曲です。あの頃だったら砥石城趾も楽に登りきったことでしょう。


She’s Gone (1976) – Hall & Oates

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