「道具箱」というプロジェクト

自分の Aperture のプロジェクト( iPhoto ではイベントのこと)には「道具箱」というタイトルがあります。これはインターネットで集めた、過去に自分が使ってきたモノの写真コレクションのタイトル。


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『Aperture』は アップル社のデジタル写真管理ソフトウェア

PC、車、オーディオなどそれこそ種々雑多なのですが、たった一枚の写真を見る毎にそれを手に入れるための苦労や当時の思い出などがふつふつと湧き上がってきます。

古くは 40年以上前のものもあり、薄れた記憶をたどりながらあれこれキーワードを思い浮かべながら検索した結果、やっとその写真を見つけたときのうれしさは言葉に言い表すことはできません。まるで数十年ぶりに旧友に会ったようで、当時の記憶が一気によみがえって心は懐かしさに溢れ返り、しばらくはじっと目を閉じてしまいます。

Victor MCA-100B

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Victor MCA-100B 一応4チャンネルアンプ

そのひとつに初めて買ったミニコンポーネントステレオの写真があります。「ラジオのページ」というサイトで見つけたのですが、探し出すまでに二年ぐらいかかりました。

40年以上前のことでその機種名は忘れてしまい、ただ「Victor」というロゴと特徴的な円窓を持ったチューナーが付いていたことぐらいしか手がかりがありません。思いつく限りのキーワードで検索してやっとたどりついたのを覚えています。

1970年頃、レシーバーとレコードプレーヤーをひとつの筐体に収め、それにスピーカーを付属したモジュラーステレオが主流だった時代に登場したミニコンポです。内容的にはモジュラーステレオの部品を機能別に別の箱に収め、なんちゃって4CH機能を搭載したビギナー向けのステレオでした。

デザイン的にはシンプルでしたが木目調印刷されたプラケース、ヘアライン加工されたフロントパネルにはアルミの無垢ツマミ採用、チューナーの円窓がグリーンのライトで浮かび上がり、それなりに高級感があり気に入っていました。サイズは、A4サイズの縦長。

いまから思えば 1980年代前半から登場したミニコンポの原点だったような気がします。

レーダースコープ

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この機種が強く記憶に残っている理由は初めてのステレオだったこともありますが、やはり特徴的な丸窓を持ったチューナーの部分です。

右側にある丸いつまみを回すと丸形窓のなかの針が回転して現在の周波数を示すだけの単純なものですが、このアナログ方式の選局方法は潜水艦のソナーをイメージさせて大好きでした。文字盤と針が光り、円窓がうっすらとグリーン色に浮かび上がるのは、夜にはとても幻想的な雰囲気を見せてくれました。

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現在だったらこんなイメージでしょうか。

そして現在

デジタル化の波によってオーディオの世界にも LAN や Bluetooth、ストリーミング再生、インターネットラジオ、デジタルオーディオプレーヤーなどの新しい機能が加わり、次世代のオーディオ環境への変貌が始まっています。

ちなみに現在自分のオーディオ環境は
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ハードオーディオは AirPlay やインターネットラジオ機能を搭載したネットワークCDレシーバー、 Bluetooth スピーカー

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ソフトオーディオのチューナーとして Snowtape を愛用し、CDコレクションはすべてデジタル化して iTunes に保管してあります。
(そういえば「iTunes Match」の日本展開はどうなっているのでしょう。)

時代とともにオーディオ環境は様変わりしました。けれどいい音楽に出会ったときの感動する気持ちは同じままです。


本日の一曲


Window On The Soul – Patrick Kelly

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